中国玉文化的三个历史阶段

2018年7月3日评论
玉圣珠宝

中国玉文化有八千年的历史,在如此之长的时间里,我们可以将它分成三段:上游的神玉时期,中游的王玉时期和下游的民玉时期。

神玉时期是指在史前文化期的四千多年这段历史。在生产力极其低下的原始社会里,先民们认识自然,适应自然的能力极弱,对自然界各种现象无法解释并充满恐惧,认为宇宙万物皆有神灵存在。而集宗教、神权于一身的部落酋长们,又极需借助一种实物载体来作为与神灵沟通的媒介,从而展示自己的威严,实现统治。于是就找到了凝聚天地山川、日月精华的玉器。

中国玉文化的三个历史阶段
和田玉摆件 水月观音

此时的玉器是一种图腾崇拜。史前社会对动物的崇拜是一种普遍现象,如北方燕山以北,大凌河与西辽河流域红山文化的“玉猪龙”。这种猪首蛇身,首尾相接,弯成圆形的玉器,便是最具代表性的。红山先民把变形了的猪类动物作为神灵来供奉。一些专家认为“玉猪龙”是龙的雏形,中华民族对龙图腾的崇拜或许源于此。

此时的玉器还是祭祀天地的一种神器。如太湖流域良渚文化的玉琮(近似方形,中间有孔的柱形玉器)和玉璧(圆形且中间有孔的扁平玉器)。觋巫在祭祀作法时,以苍璧礼天,执玉琮与天地沟通,传达神的旨意。玉器被赋予了神秘的宗教色彩,部落的力量因此被聚集,增强了适应自然的能力,推动了史前社会的发展。

王玉时期是指从夏王朝开始至唐末的近三千年这段历史。夏是我国原始社会解体后成立的第一个国。其沿袭了酋长制的一些统治手段,玉器的作用被沿用并赋予了新的意义。从此开始,玉器走下神坛,充当王权的工具。河南偃师二里头夏朝遗址出土的玉圭(长条形平首式片状玉器)等代表权力等级的玉器证明,夏开创王权玉器之先河。

周代规范了玉器等级森严的礼仪制度。“以玉作六瑞,以等拜国。王执镇圭,公执恒圭,侯执信圭,伯执躬圭,子执谷璧,男执蒲璧。”每逢朝觐,从天子到诸侯,各执不同玉器,以示地位身份。汉承周礼。唐代礼制略有改变,其以玉腰带来区分官职大小。玉腰带只有皇帝、亲王和三品以上官员才能系带,从七片到十三片不等,片数越多等级越高。最能代表王权的玉器莫过于从秦代开始,上篆“受命于天,既寿永昌”的传国玉玺。玉玺代表天命,没有天命是不能当皇帝的,此后二千多年,历代皇朝为争夺和寻找此玉玺,发生了许多血雨腥风和光怪陆离的传奇故事。

民玉时期是指宋代以后的历史。此时用玉出现“双轨制”。帝王宗法用玉依然故我,民间生活用玉闪亮登场。“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”。玉器终于摆脱皇室贵族的独家垄断,大量融入民间。坊间出现了玉铺,推动了琢玉业的兴旺,玉器作为一种特殊商品进入流通市场,成为士庶百姓喜庆、佩戴、日用和收藏的重要器物。

民间玉器宋代以文玩著名。明代越加世俗,各种佩饰、缀饰、串饰等小件玉器成为主流。清代以玉为饰更是普遍,还出现大量与金、银、竹、木等材质结合的玉嵌件。明清两代小玉器洋洋洒洒流传至今,市场多见。

如今国泰民安,琢玉业百花齐放,推陈出新。玉器市场十分繁荣,民间敬玉、爱玉、佩玉之风益盛。世上无一件玩物和藏品能像玉器这般地雅俗相宜和“亲民”,赏玉、盘玉及侃玉等情景已成为国人茶余饭后、旅途闲聊等市井生活的一道独特风景线。

源远流长的玉文化,是我们华夏文化的精髓,它并不简单的只是和玉石相关,它更是象征着民族的精神,民族的气质。

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